Team Virage guarda su título en UCS Proto Challenge

Después de saltarse el último evento de la Ultimate Cup Series en Magny-Cours, el Team Virage llegó a Estoril con la única ambición de reclamar el título con el Ligier JS P320 #88 conducido por Julian Wagg, Mathis Poulet y Miguel Cristóvão. El #77 fue conducido por Alessandro Bracalente y Stéphane Adler, regresando al equipo después de su podio al principio del año en Le Castellet.

El fin de semana empezó con ambos autos al mismo ritmo en las dos sesiones de práctica. Aunque el equipo no logró superar los entrenamientos privados, el #88 dominó absolutamente la calificación con los tiempos más rápidos en cada sesión y aseguró su quinta pole position en 5 intentos. El #77 se unió a ellos para un cierre patronal de Virage en primera fila.

El inicio de la carrera vio a Miguel Cristóvão construyendo una brecha consecuente con el segundo clasificado antes de que el coche de seguridad entrara en la pista para una intervención prolongada que permitió a ambos coches realizar todas las paradas en boxes de handicap obligatorias de la carrera. Sin embargo, una infracción del procedimiento del coche de seguridad hizo que el coche #88 recibiera una sanción de 10 minutos de parada y arranque que acabó con sus posibilidades de victoria.

Dado que el #88 solo tuvo que terminar la carrera para obtener el título, eso es lo que hizo Mathis Poulet cruzando la línea en la 3ª posición, ofreciendo al Team Virage un segundo título consecutivo en el Ultimate Cup Series Proto Challenge. Luchando por la victoria, el # 77 finalmente tuvo que conformarse con el segundo lugar bajo la bandera a cuadros, en el regazo de los ganadores.

Mathis Poulet: “Increíbles sensaciones de cruzar la línea y ser campeón. Realmente feliz por el año que hemos hecho. Orgulloso del Team Virage y de mis dos compañeros Julian y Miguel. Seguro que esta temporada será recordada ”.

Miguel Cristovao: ”Fue un fin de semana de altibajos. Logramos la pole position y al comienzo de la carrera logramos construir una sólida ventaja. Sin embargo, nuestra carrera fue destruida por la penalización. Aún así, logramos subir al podio y ganar el campeonato por segundo año consecutivo. Me gustaría agradecer a todo el equipo su esfuerzo este fin de semana y durante todo el año ”.

Julian Wagg: ”2x campeones de UCS. Se siente bien saber que podríamos hacerlo dos veces seguidas. Pero lo más importante, la cantidad de trabajo duro y dedicación que cada miembro del Team Virage ha puesto en esta temporada fue inmensa. Nunca hubiera sido posible sin ellos. ¡No puedo agradecerles lo suficiente por hacer de esta temporada la loca aventura que fue! “

Alessandro Bracalente: “Estoy muy feliz por nuestra carrera con Stéphane. Conseguimos un buen resultado por primera vez juntos. Las condiciones de la pista eran muy complicadas y tuve que manejarlas durante mi período de carrera. Acumulé mucha experiencia durante todo el fin de semana. ¡Felicitaciones al equipo ya mis compañeros en el auto # 88 en su campeonato! “

Stéphane Adler: “El fin de semana ha sido excelente, con buen tiempo, buena preparación del coche y un poco de suerte también. Cuando todo sale a tu manera, no puedes esperar menos que un podio y eso es lo que pasó. Disfruté mucho de un equipo que siempre está dispuesto a hacer un esfuerzo adicional. No quieres decepcionar a nadie porque todos dan lo mejor de sí para dar el máximo resultado en la pista ”.

Julien Gerbi: «Ha sido otra temporada memorable para nuestro equipo LMP3. Lo más probable es que el # 88 haya logrado su quinta victoria en 5 carreras sin la penalización, pero las reglas son reglas. Aún ganamos el campeonato a pesar de perdernos una carrera esta temporada, mientras que el # 77 demostró que también podría ser un contendiente a la victoria. Felicitaciones a todos nuestros conductores por su buen trabajo esta temporada, ya todo nuestro personal, en la pista y en el taller, por su arduo trabajo y compromiso ”.