Primer podio de LMP3 en Dijon

El equipo Virage celebró su primer podio LMP3 en Dijon el pasado fin de semana, durante la cuarta ronda de la European VdeV Endurance Series. El otro coche del Team Virage terminó entre los 5 primeros después de haber liderado la carrera en la primera hora.

Mientras que Enqvist y Rattenbury corrían juntos en el coche número 95, a Caouette se le unió el piloto Philippe Valenza en el coche 94, junto con el finlandés ex campeón de la Copa Audi TT, Joonas Lappalainen. Después de haber tenido ambos coches en el top 5 de los entrenamientos libres, Enqvist calificó su Ligier JSP3 en 7ª posición, seguido de cerca por Lappalainen en 8ª.

Rattenbury y Caouette fueron los seleccionados para realizar la salida – la primera en su carrera de LMP3 -. Mientras que los galeses ganaron algunas posiciones, Caouette logró mantenerse entre los 10 primeros y entrar en el ritmo de los líderes. A pesar de haber hecho el drive-through obligatorio para el coche 95, Rattenbury logró mantener el contacto con el liderato, mostrándose en segunda posición al final de la primera hora, sólo precedido por su compañero de equipo Caouette, que había tomado la delantera poco antes de que saliera el safety-car.

Después de 1h20, Caouette entregó el relevo a Philippe Valenza, mientras que Rattenbury aumentó su tiempo a 2h20 con temperaturas en la cabina de pilotaje que se acercaban a los 60º. Poco después de mitad de carrera, le entregó el volante a Enqvist. Mientras que el coche número 95 estaba listo para un podio, su última parada en boxes tuvo lugar unos minutos antes de otro Safety car, lo que hizo que la pareja de pilotos perdieran una vuelta en comparación con sus oponentes. En el 94, Valenza, que había hecho una buena temporada y estaba corriendo en tiempos muy competitivos, cambió por Lappalainen, que salió del pit-lane en 9ª posición. El finlandés, con neumáticos nuevos, logró acercarse a los tiempos de podio, superando al número 33 a falta de media hora para el final. Enqvist, que se mantenía en 6ª posición, empezó a luchar con el coche ganador de la carrera Magny-Cours de Wimmer Werk, pasando a los austriacos con un magnífica conducción y colocando al segundo coche del equipo Virage entre los 5 primeros.

Mientras que los dos coches se desmarcaban de los líderes, Lappalainen cruzó la línea 3º, ofreciendo al Team Virage su primer podio LMP3 (también sería el primer podio de Caouette y el primer podio internacional de Valenza), mientras que Enqvist/Rattenbury se llevó a casa un merecido 5º puesto.

Julien Gerbi, Director de Equipo:

« Nos acercamos cada vez más a nuestros objetivos. Los cinco pilotos hicieron un muy buen trabajo durante la carrera de 4 horas a pesar de que las temperaturas eran muy altas en las cabinas. Caouette proporcionó una temporada realmente brillante a pesar de tener sólo 17 años, mientras que Enqvist, Lappalainen, Valenza y Rattenbury mostraron una excelente competitividad durante sus carreras. Ahora que tenemos un coche en el podio, nos esforzaremos durante el verano para asegurarnos de que nuestros dos coches lleguen de nuevo a posiciones de podio después de la pausa estival en Navarra. »