Mejor resultado general por equipo en Le Mans Cup para el Team Virage a Road to le Mans

Por primera vez en la historia del equipo, el Team Virage llegó a Road to Le Mans con dos coches conducidos por la alineación habitual de Le Mans Cup: Sacha Lehmann y Matthias Luethen en el Ligier JS P320 #16 y Garett Grist y Rob Hodes en el #71 coche. Ambas sesiones de entrenamientos libres vieron al equipo mejorar de manera constante, hasta lograr el segundo mejor tiempo en la FP2 con Garett Grist.

Carrera 1

La primera sesión de clasificación estuvo dedicada a los pilotos Silver. Ambos autos comenzaron entre los 10 primeros, ya que Sacha clasificó el #16 en P8 y Garett fue P5 con #71.

Al comienzo de la carrera, ambos autos se mantuvieron en el top 10, el #16 ganando algunos lugares ya que Sacha fue uno de los pocos pilotos clasificados Silver que tomó la salida de la carrera. Al final de la primera vuelta, Rob tuvo que llegar a boxes tras un pinchazo.

Un incidente en la pista vio la intervención del coche de seguridad durante más de 20 minutos, lo que permitió que la parte trasera del campo, incluido el #71 con Garett Grist, hiciera su cambio de piloto en condiciones de coche de seguridad. Matthias Luethen tuvo que esperar la siguiente vuelta para unirse a la carrera cuando la pista se puso verde, lo que desafortunadamente lo hizo terminar en la parte trasera del pelotón.

La segunda parte de la carrera estuvo muy animada, especialmente para Garett, que regresó por el campo para terminar en la 11ª posición, anotando también la segunda vuelta más rápida de la carrera. Debido al tiempo perdido bajo el green durante la parada en boxes, Matthias no pudo terminar por encima del 20º.

Carrera 2

Después de los pilotos Silver, los pilotos Bronze tomaron el relevo para la segunda sesión de clasificación que fue acortada por una bandera roja. Matthias comenzó la carrera desde P9 y Rob en P13.

La primera parte de la carrera transcurrió sin problemas para ambos pilotos, quienes se encontraron corriendo uno tras otro alrededor del top 10. A mitad de la carrera, dejaron que Garett y Sacha se hicieran cargo de quienes comenzaron a ir adelante del campo.

Separados por menos de 3 segundos durante su período, tanto Garett como Sacha tomaron el relevo para unirse grupo líder de la carrera, reclamando respectivamente el sexto y séptimo lugar bajo la bandera, lo que le dio al Team Virage su mejor resultado general en la Le Mans Cup. Después de las decisiones de los comisarios posteriores a la carrera, el # 71 finalmente se clasificó quinto, mientras que el #16 recibió una penalización por adelantar con bandera amarilla y se clasificó 11°.

Rob Hodes, piloto #71: “¡No hay nada como una semana en un lugar emblemático como Le Mans! Tuve un muy buen comienzo en la carrera 1, corriendo cuarto por un tiempo. Desafortunadamente, una fuga lenta en nuestra llanta trasera derecha hizo que el auto fuera difícil de manejar y explotó rápidamente enviándome a un triple trompo. Tuvimos la suerte de llegar a boxes para cambiar neumáticos, hacer algunas reparaciones improvisadas y continuar. Terminar 11º de 45 fue extraordinario dadas las circunstancias. En la carrera 2, tuve una gran salida y conseguí bastantes puestos. Devolví las ganancias luchando con el extremo delantero y la velocidad en línea recta. No hace falta decir que no estaba contento conmigo mismo. Nuestro quinto puesto fue bastante bueno desde donde comenzamos y me sentí aliviado al saber que estar fuera de mi ritmo habitual no nos costó una mejor posición final. Garett condujo absolutamente a la velocidad del rayo en ambas carreras. ¡Muchas gracias al equipo Virage por su tremendo trabajo y desempeño esta semana! ¡No puedo esperar a la próxima carrera en Spa!

Garett Grist, piloto n. ° 71: “Siempre es un placer estar en Le Mans, hay mucha historia allí, especialmente durante el fin de semana de las 24 horas con la multitud en las gradas. En cuanto a la carrera, creo que fue hacia arriba y hacia abajo. Rob tuvo un pinchazo accidental en la carrera 1 que no fue su culpa y fue muy desafortunado para nosotros. Caímos hasta el final y logramos volver al puesto 11, lo cual es increíble. Para la carrera 2, fue una buena carrera sencilla. Rob entró en boxes en el puesto 14 y yo terminé quinto. El coche se sintió genial todo el fin de semana, Rob hizo un gran trabajo y también todo el equipo y no puedo agradecerles lo suficiente por eso “.

Sacha Lehmann, piloto #16: “El finde comenzó bien para mí porque estaba en el ritmo rápidamente y fue uno de los más rápidos en la pista cuando estaba conduciendo. Tenía un chasis nuevo este fin de semana y tuve que acostumbrarme a los frenos del coche, que son diferentes. En la carrera 1, salí 8º y fui 4º después de 2 vueltas en mi primera salida del año. Y en la carrera 2, subí del puesto 11 al 6 en la carrera 2 después de asumir el control para terminar la carrera. Le Mans fue realmente especial para mí este año y ciertamente quiero volver el año que viene ”.

Julien Gerbi, Team Manager: “Le Mans ha sido un fin de semana positivo en general. Demostramos una vez más que teníamos el ritmo con ambos coches y que estamos cerca de transformar este potencial en éxito. Seguimos luchando y aún nos quedan dos fines de semana para concretar”.

La próxima carrera de la Copa Michelin Le Mans tendrá lugar en Bélgica, en el circuito de Spa-Francorchamps, el 18 de septiembre.