Los coches del Team Virage, a un paso del podio en Magny-Cours

El equipo Virage se dirigió a Magny-Cours para disputar la penúltima prueba de la Ultimate Cup Series en el antiguo circuito del Gran Premio de Francia de Fórmula 1. Las cambiantes previsiones meteorológicas prometían unas condiciones de carrera emocionantes.

En el #94, los pilotos habituales Julian Wagg y Philippe Valenza se unieron al joven piloto polaco Mateusz Kaprzyk, que compitió con el equipo en los otros coches desde Slovakiaring. En el #95, el piloto galés de GT Rory Collingbourne se unió a Philippe Cimadomo.

Al no tener mucha experiencia en la conducción con lluvia y oscuridad, los jóvenes pilotos de Virage del coche 94 aprovecharon los entrenamientos libres para conocer la pista y las condiciones cambiantes, terminando en el 8º puesto. Por su parte, el joven de 21 años Rory Collingbourne, que se puso por primera vez al volante de un LMP3 por la mañana, demostró ser muy prometedor al marcar el 4º mejor tiempo. Ambos coches tuvieron un rendimiento similar en la clasificación, Cimadomo/Collingbourne terminaron en P5, y Valenza/Wagg/Kaprzyk terminaron en la 4ª fila.

Le tocó a Kaprzyk en el #94 y a Collingbourne en el #95 tomar la salida de la carrera, realizada en condiciones de humedad. El galés estuvo en la lucha desde el principio, con Kaprzyk siguiéndole de cerca. Haciendo gala de muy buenos adelantamientos, Collingbourne subió a la P4.

Cuando la oscuridad estaba haciendo acto de presencia, el #95 entró para el primer cambio de piloto. Philippe Cimadomo volvió a la pista en quinta posición, justo por delante del #94. En un largo stint, Kaprzyk hizo un buen trabajo y cedió el coche al estadounidense Julian Wagg en P4.

A mitad de carrera, Collingbourne volvió a subirse al coche. Las condiciones empezaron a ser complicadas, ya que los coches rodaban con slicks y la lluvia seguía amenazando a Magny-Cours, regando ligeramente algunas curvas. Esto no impidió que Collingbourne llevara el coche al límite, conduciendo el #95 hasta la 2ª posición, con Wagg justo detrás de él. Desafortunadamente, un contacto con otro coche obligó a Collingbourne a entrar en boxes para cambiar su bloque delantero. Volvió a la pista justo detrás de Wagg, actualmente en la 3ª posición.

Cuando sólo quedaba una hora de conducción, la lluvia volvió a provocar el cambio a los neumáticos de lluvia. Para el último stint, Valenza se hizo cargo del coche #94, mientras que Cimadomo volvió con el #95. Ambos pilotos han estado luchando por la 4ª posición, y finalmente Philippe (Valenza) ha tomado el relevo del otro Philippe (Cimadomo) a pocas vueltas del final. Ambos pilotos han demostrado sus cualidades en esta lluviosa noche de picada, rodando en los tiempos del líder, y terminando la carrera en el 4º lugar y en el 5º lugar.

Mientras Valenza consolidaba su 2ª posición en el campeonato, Cimadomo conseguía el mejor resultado de su historia en las Ultimate Cup Series.

La última prueba de la temporada tendrá lugar dentro de dos semanas, en el actual Gran Premio de Francia de Fórmula 1 en Le Castellet.


“Después de llegar a un acuerdo de última hora con el equipo Virage el jueves por la tarde, conduje durante toda la noche y llegué a Magny-Cours a las 8 de la mañana del día siguiente, listo para probar un coche/circuito y un equipo que no había visto ni conocido antes. Como no había corrido desde el año pasado y no tenía experiencia en carreras nocturnas, me alegré de encontrarme a mí mismo y a mi nuevo compañero de equipo, Phillipe, en el ritmo. FP1 P4 – FP2 P6, clasificación P5

Rápidamente me sentí como en casa al volante y disfruté mucho formando parte del Team Virage. Conseguimos estar entre los 5 primeros directamente. En definitiva, he tenido un gran fin de semana y me gustaría dar las gracias a Lucy, al Team Virage por la oportunidad y a mi compañero Phillipe por ser tan acogedor”.

Rory Collingbourne, conductor del coche #95


“El fin de semana de Magny Cours fue muy emocionante de principio a fin.
Comenzando el jueves por los entrenamientos libres con neumáticos de lluvia, fui violentamente golpeado en mi primera vuelta por el coche del equipo Inter Europol en apuros justo antes de la última chicane. De vuelta a la pista, encontré fácilmente un buen ritmo que mantuve todo el fin de semana.

El viernes se me unió Rory Collingbourne que iba a ser mi flamante
Como era de esperar la carrera se desarrolló bajo la lluvia y fue exactamente lo que esperaba: ¡la lluvia y la noche!
En estas difíciles condiciones tuvimos todas nuestras oportunidades.
¡Terminamos la carrera en el mismo lugar, pero fue un fin de semana muy instructivo e inolvidable!”

Philippe Cimadomo, piloto del coche #95


“Un fin de semana sólido en general. Aunque hemos cometido algunos errores aquí y allá, ha sido una buena experiencia de aprendizaje. El equipo ha hecho un gran trabajo, como siempre. Me siento confiado de cara a Le Castellet”.

Julian Wagg, conductor del coche #94


“Un fin de semana muy duro para nosotros, ¡pero finalmente hemos hecho P4!”

Matthew Kaprzyk, conductor del coche #94.


“Fuimos a Magny-Cours sabiendo que iba a ser un final de semana desafiante y así fue.

Nuestro ritmo de carrera fue muy bueno, pero en las carreras eso no es todo lo que se necesita. Estamos preparados para la próxima carrera… ¡Los rivales pueden tener miedo!”

Philippe Valenza, piloto del coche #94